Castell d'Escornalbou

Quan els frares feien exercici

El Camí dels Frares és una passejada que antigament feien els monjos d’Escornalbou (Baix Camp). En poc més d’un quilòmetre i mig trobarem de tot: alzines, pins, roques en equilibri, pedres erosionades dues ermites, esplèndides vistes que us pujaran la moral i un impressionant castell-monestir.

empedrat a la rampa d'entrada al Castell d'Escornalbou
Empedrat de la rampa d’entrada.

L’excursió “autèntica” comença molt més avall, però avui anem a ritme baix.

Comencem pel castell

El topònim Escornalbou podria venir del llatí ‘Cornu Bovis’ (corn de bou) i del castell àrab original en tenim notícies del segle XII. Un cop fet fora l’enemic, això gràcies a Sant Miquel que va venir del cel a donar un cop de mà, Alfons I va decidir que aquell era un lloc per pregar i s’hi va aixecar una església que no sembla que xutés gaire bé.

Rossassa de l'església d'Escornalbou
Rosassa de l’església.

Malgrat els esforços per refer-lo, al segle XVI no quedava un sol monjo i dos segles més tard va quedar totalment abandonat fins que a principis del segle XX el diplomàtic Eduard Toda el va restaurar amb una certa dosi d’imaginació per viure-hi. En acabat va anar passant de mà en mà.

D’elements originals en resten ben pocs, però el conjunt no deixa de tenir un aire la mar de romàntic. 

Entrada al Castell d'Escornalbou
Portal d’entrada al recinte.

I ara, a caminar

Un cop heu entrat al recinte per la teatral porta (només es paga la visita al castell i l’església), veureu la indicació del Camí dels Frares.

El Camí dels Frares

El trajecte és mooooolt fàcil i curt, així que no aneu amb pressa. Gaudiu de la natura, del paisatge, de les olors.

Aquest camí es va obrir a principis del segle XIX per extreure pedra per ampliar el convent i, de pas, proporcionar un passeig pels frares.

El primer roc que trobareu en equilibri fa sospitar que aquest és un paratge molt especial.

Roques. El Camí dels Frares

Tot seguit trobareu un munt de racons o els nanos s’entusiasmaran jugant a fet i amagar.

El Camí dels Frares

A mig camí, hi ha una mena de cova amb un petit relleu a l’entrada i una oració de Víctor Balaguer. Es tracta de l’ermita de les Tres Verges.

Ermita de les Tres Verges. El Camí dels Frares. Castell d'Escornalbou
Ermita de les Tres Verges.

Ens trobem a uns 700 metres sobre el nivell del mar i l’alçada i la situació donen lloc a una vegetació força abundant.

Però potser el que més m’ha cridat l’atenció són les vermelloses roques erosionades i cobertes amb líquens. Això és un món a part.

Erosió de la roca al El Camí dels Frares. Castell d'Escornalbou
Camí dels Frares. Detall de l’erosió.

Seguint una mica més anem descobrint petites edificacions enrunades i un tram que devia ser porxat.

I al final tornem a trobar el castell. Malauradament el camí és tallat i hem de tornar pel mateix lloc, però és tan maco que fins i tot ve de gust.

El Camí dels Frares. Castell d'Escornalbou
Castell d’Escornalbou.

L’ermita de les tronades

Un cop arribem a l’església, pugem per un corriol amb força pendent que comença darrere l’oficina d’informació. En alguns trams està empedrat. El trajecte és curt però fa suar de debò.

Balcó al El Camí dels Frares. Castell d'Escornalbou
Vista des de l’ermita de Santa Bàrbara.

A dalt les vistes són impagables i a més veureu el castell des de l’aire.

El Camí dels Frares. Castell d'Escornalbou
Castell d’Escornalbou.

També es distingeix Duesaigües amb els seus ponts.

Duesaigües
Duesaigües.

Per acabar, dalt de tot es troba l’ermita de Santa Bàrbara, de finals del segle XVIII. Aquesta santa, es va convertir al cristianisme contra la voluntat del seu pare, qui la va decapitar. Però un llamp el va matar també a ell i des de llavors s’invoca aquesta santa per evitar el mal temps.

I aquí finalitza el Camí dels Frares.

El Camí dels Frares. Castell d'Escornalbou
Ermita de Santa Bàrbara.

INFORMACIÓ PRÀCTICA

Itinerari: veure el plànol amb les indicacions i la ruta per arribar.

Distància: 700 metres d’anada + 230 metres fins l’ermita. Total, amb anada i tornada, 1,6 km.

Saber més

Què veure a prop